Wolfling - OST (NES - C64)

by Cyborg Jeff

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Nightmares 03:38
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about

Wolfling C64 - NES/FAMICOM - PC/MAC/LINUX version is downloable here : lazycow.itch.io/wolfling

End of 2017, I got back in touch with Matt 'Lazycow' BOCK, creator of independent video games with which I worked these last years with the project Power Glove on Commodore 64 and Amiga 500. He was launched in a new challenge, the making of a game for the Nintendo NES/Famicom console.

Embarked on the adventure, this new mission was more complex since so far, if I had a good grasp of the sound characteristics of the Commodore machines, I had to learn a bit more about what Big N's world-renowned console was capable of.

Sure, this one has 5 sound channels against 3 for the Commodore 64, but they are here reserved for a specific type of sound wave.

While the programming of the gameplay grow up on the side of Matt, by my side, after a few hours of analysis and test, I began to have an idea of ​​what I should be able to do with the FamiTracker software ...

Then i was listening randomly out of the playlist in my car and I fall back on the guitar track 'Nightmare' composed by my brother Pype in 2004. Quite quickly, I tell myself that there is a good base to make it sounds on NES .... Something sad, melancholy between the epic side of Game of Thrones or heroic Final Fantasy ... all can even be molded Kirby sauce.

In short, with this theme I have enough to set up an identity for the project codenamed "Wolfing Zero". I know then only a few things. A small female character who has the ability to turn into a wolf. Graphically, this seems to be moving towards a tasteful atmosphere of Castlevania, a well-known Konami title of the NES. By my side, I have of course some melodies to add to my project.

I didn't want to be too much influenced by listening to new music games on NES, I still have references how things should sound in my head out of my favorite themes that are Castlevania 'Vampire Killer', Ninja Turtle ' Overworld ', Final Fantasy' Battle Theme ', Legend of Zelda' Overworld ', Contra / Probotector' Jungle ', ...

Nevertheless, the more the concept of the game takes shape, the more the desire is to bring out my theme "Pikaboo Castle" composed more than 15 years ago at the approach of Halloween and that I imagined then rhyhtm one of the levels from the little character Bilou that we imagined my brother and I at the time came to life on Game Boy Advance.

At that time inspired by the music of Pinball Dreams composed by Gustaf Olafsson and a scary melody of a TV series that was watching at the time my future wife, Pikaboo Castle will be one of those music I love to listen again and again and that was just perfect for Wolfing. Give him this little taste "NES" being otherwise tasty.

Early 2018, I put the pressure on Matt to still slide a music for the outdoors phases. I remember that while sitting in my car and waiting for the children, a great melody began to wriggle in my head ... Quick my smartphone, I record that to rework the same evening in FamiTracker ... Oh yes, it gives really well ! I stayed for a moment wondering if it sounded like something known ... Castlevania? Shovel Knight? No, may be the first 2 notes of Chip'n Dale: p ... Perfect, I have my epic theme!

We are at the end of January. There is not much memory left to do so much anymore, just a simple loop for the final boss. Wolfing is ready in time for NESDEV where he will offer himself a beautiful 3rd place ..

A few months later, in the spring. Matt announces to me the excellent news that he has set to work to convert the Wolfling project on Commodore 64, a machine he particularly likes. If Wolfling is based on Power Glove's game engine, this new Platformer game promises to be a new feat to discover on this 35-year-old microcomputer.

On my side the challenge is important also. If I obviously made my weapons with the soundtrack of Power Glove in 2013, composed on Goat Tracker, I would technically push the SID Sound Processor Commodore further than this first experience.

On the other hand, initially composed with 5 simultaneous sound channels, the soundtrack of Wolfling was thought in reference to the world of Nintendo and 8bits music made in Japan. On Commodore 64, European composers had a different musical approach, with softer, rougher sounds. So I wanted my melodies not just a portage but live in the C64 sauce, with the pleasure of listening to music as much as getting lost in the corridors of the castle. Give the desire to go even further, to start the adventure again ...

After making a selection of instruments more original than Power Glove, taken in hand the ability to play the channel 1 filter, I felt closer to great sounds of Laxity in DNA Warrior or the more recent ones from Goto80, always with the desire to have amazing funkygroovy, and an outdoor theme that makes you want to scratch the bass as if you were in a Machinae Supremacy concert.

The last challenge of the last months will have been the memory ! Carramba, would not we still have some memory for the boss theme ? ... Not a lot ! I would then juggle the techniques, to try to win one byte or more, but nothing to do, a note is 1 byte ! 1 cut off, it's a byte ... The idea will be to use rhythm and bass loop tracks of the 3 main themes to create the short loop of music against the boss and the theme dedicated to mushrooms in the caves that inspired me quite well.

From week to week, Matt told me: "Ah, I got a little more memory." I could then add the 2nd part of the Bitten theme by the lightroom and even an additional variation to the main theme Pikaboo Castle while we pulled out the hair on creating sound effects ...

The Wolfing soundtrack was finalized, with a whole series of concessions but many challenges.

I still have this little "surprise" discovering that "my theme" Pikaboo Castle actually had much more similarity than I imagined with the credits TV series "Do not worry / Are you affraid of the dark ". Of course Wolfing is an ode to those years that have made the transition between eighties and nineties, whether by visually recalling Castlevania, Legend of Zelda or Metroïd. This similarity gives it a little more taste of nostalgia, and I basically brought many additional layers to this melody in variations and this groovy and demonic bass game!

Remained then, to complete the project to bring a little extra to the NES version before finalizing the project, Matt leaving me a little more memory to add a loop for the main theme of the menu screen.

We are then at the end of the year 2018, Wolfing is then made available in digital format and already promises a cartridge output ...


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Fin 2017, j’avais repris contact avec Matt 'Lazycow' BOCK, créateur de jeux vidéo indépendants avec lequel j’ai travaillé ces dernières années au projet Power Glove sur Commodore 64 et Amiga 500. Il se lançait alors dans un nouveau défi, la réalisation d’un jeu destiné à la console NES de Nintendo.

Embarqué dans l'aventure, cette nouvelle mission était plus complexe puisque jusqu’ici, si je maitrisais assez bien les caractérises sonores des machines Commodore, je devais un peu plus apprendre ce que la première console à renommée mondiale de Big N était capable.

Certes, cette dernière dispose de 5 canaux sonores contre 3 pour le Commodore 64, mais ceux-ci sont ici réservés à un type d'onde sonore spécifique.

Pendant que la programmation du gameplay avance du coté de Matt, de mon coté, au bout de quelques heures d’analyse et de maitrise je commencais alors à avoir une idée de ce que je devrais pouvoir arriver à faire avec le logiciel FamiTracker…

Puis au hasard de la playlist dans la voiture, je retombe sur le morceau de guitare ‘Nightmare’ composé par mon frère Pype en 2004. Assez rapidement, je me dis qu’il y a une bonne base là dedans pour en faire un morceau sur NES…. Quelques choses de triste, mélancolique entre le coté épique de Game of Thrones ou héroïque de Final Fantasy... le tout pouvant même se mouler à la sauce Kirby.

Bref, avec ce thème j’ai alors de quoi mettre en place une identité pour le projet au nom de code "Wolfing Zero". Je n'en connais alors que peu de choses. Un petit personnage féminin qui a la capacité de se transformer en loup. Graphiquement, cela semble se diriger vers une ambiance au goût de Castlevania, titre de Konami bien connu de la NES. Moi de mon coté, j’ai bien sur encore quelques mélodies à ajouter à mon projet.

Sans vouloir trop être influencé en allant écouter à nouveaux des musiques de jeux sur NES, j’ai tout de même des références de comment les choses devraient sonner dans ma tête hors de mes thèmes préférés que sont Castlevania ‘Vampire Killer’ , Tortue Ninja ‘Overworld’ , Final Fantasy ‘Battle Theme’ , Legend of Zelda ‘Overworld’ , Contra/Probotector ‘Jungle’ ,…

Néanmoins, plus le concept du jeu prend forme, plus l'envie se précise de ressortir mon thème "Pikaboo Castle" composé il y plus de 15 ans à l'approche d'Halloween et que j'imaginais alors ryhtmer l'un des niveaux du petit personnage Bilou que nous imaginions mon frère et moi à l'époque prendre vie sur Game Boy Advance.

A l'époque inspiré entre les musiques de Pinball Dreams composées par Gustaf Olafsson et une mélodie angoissante d'une série télé que regardait à l'époque ma future épouse, Pikaboo Castle sera une de ces musiques que j'aime à écouter encore et encore et que trouvais tout simplement parfaite pour Wolfling. Lui donner ce petit gout "NES" étant par ailleurs savoureux.

2018 débutant, je mettais la pression à Matt pour encore glisser une musique pour les phases en extérieur. Je me souviens qu'alors assis dans ma voiture, en attendant les enfants, une mélodie géniale commença à gigoter dans ma tête… Vite mon smartphone, j’enregistre cela pour la retravailler le soir même dans FamiTracker… Ah oui, ça donne vraiment bien ! Je suis resté un moment à me demander si cela ressemblait à quelque chose de connus… Castlevania ? Shovel Knight ? Non, ma fois, ce sont les 2 premières notes de Chip’n Dale : p… Tant mieux, j’ai mon thème épique !

Nous voilà fin janvier. Il ne reste pas vraiment de mémoire pour faire tellement plus, juste une boucle simple pour le boss final. Wolfling est prêt à temps pour la NESDEV où il s'offrira une belle 3° place..

Quelques mois plus tard, au printemps. Matt m'annonce l'excellente nouvelle qu'il s'est mis à la tâche pour convertir le projet Wolfling sur Commodore 64, machine qu'il affectionne tout particulièrement. Si dans une certaine mesure Wolfling repose sur le moteur de jeu de Power Glove, ce nouveau Plateformer s'annonce comme une nouvelle prouesse à découvrir sur ce micro-ordinateur qui a 35 ans d'âges.

De mon côté le défi est de taille également. Si j'ai évidemment fait mes armes avec la bande son de Power Glove en 2013, composée sur Goat Tracker, j'aimerais techniquement pousser le processeur sonore SID du Commodore plus loin que cette première expérience.

D'autre part, initialement composée avec 5 canaux sonores simultanés, la bande son de Wolfling a été pensée en référence au monde de Nintendo et à de la musique 8bits made in Japan. Sur Commodore 64, les compositeurs européens avaient une approche musicale différente, avec des sons moins doux, plus rugueux. Je voulais donc que mes mélodies ne soient pas de simples portages mais qu'elles vivent à la sauce C64, avec ce plaisir d'écouter la musique autant que de se perdre dans les couloirs du chateau. Donner l'envie d'aller encore plus loin, de recommencer l'aventure...

Après avoir fait une sélection d'instrument plus originaux que pour Power Glove, pris en main la possibilité de jouer le filtre du canal 1, je me sentais plus proche des prouesses des compositions que j'aime à écouter sur la machine que ce soient celles de Laxity dans DNA Warrior ou celles plus récentes de Goto80, avec toujours cette envie d'avoir du funkygroovy qui surprennent, et un thème en extérieur qui vous donnent envie de gratter la basse comme si vous êtiez dans un concert de Machinae Supremacy.

Le dernier défi des derniers mois aura alors été la mémoire ! Ah diable, n'aurait-on pas encore un peu de mémoire pour le thème du boss... plus trop ! J'aurais alors jongler avec les techniques, pour tenter de gagner un byte ou l'autre, mais rien à faire, une note, c'est 1 byte ! 1 cut off, c'est un byte... L'idée sera alors d'exploiter des morceaux de boucle de rythme et de basse des 3 thèmes principaux pour créer la courte boucle de musique contre le boss ainsi que le thème dédié aux champignons dans les grottes qui m'inspiraient assez bien.

De semaine en semaine, Matt m'annoncait : Ah, j'ai récupéré encore un peu de mémoire". Je pouvais alors ajouter la 2° partie du thème Bitten by the lightroom et même une variation supplémentaire au thème principale Pikaboo Castle pendant que nous nous arrachions les cheveux sur la création des effets sonores...

La bande son de Wolfling était finalisée, avec tout une série de concession mais de nombreux défis relevés.

Il me reste alors, cette petite "surprise" en découvrant que "mon thème" Pikaboo Castle avait en réalité bien plus de similitude que je ne l'imaginais avec le générique télé de la série "Fais moi Peur / Are you affraid of the dark". Bien sur Wolfing est une ode à ces années qui ont fait la transition entre eighties et nineties, que ce soit en rappelant visuellement Castlevania, Legend of Zelda ou Metroïd. Cette similitude lui donne encore un peu plus de goût de nostalgie, et j'ai au fond apporté de nombreuses couches supplémentaires à cette mélodie dans les variations et ce jeu de basse groovy et démoniaque !

Restait alors, pour boucler le projet à apporter un petit plus à la version NES avant la finalisation du projet, Matt me laissant encore un peu de mémoire pour ajouter une boucle pour le thème principale de l'écran de menu.

Nous sommes alors à la fin de l'année 2018, Wolfling est alors mis à dispositions au format numérique et promet déjà une sortie cartouche...

credits

released December 28, 2018

NES musics written by Pierre 'Cyborg Jeff' MARTIN with FamiTracker
C64 musics written by Pierre 'Cyborg Jeff' MARTIN with GoatTracker

Quena Sound - Lazycow - RGCD, 2018-2019

Original nightmare theme composed by Sylvain 'Pypebros' MARTIN in 2004
Original Pikaboo's Castle theme unintentionally
inspired by "Are you affraid of the dark" TV outro theme composed by Jeff FISHER

Inspirations : Game of Thrones (Ramin DJAWADI), Final Fantasy (Nobuo UEMASTU), Kirby's Adventure (Jun ISHIKAWA), Castlevania (Kinuyo YAMASHITA), Pinball Dreams (Olof GUSTAFSSON), DNA Warrior (Thomas Egeskov PETERSEN), Nicky Boom (Alain LAMBIN), Shovel Knight (Jake KAUFMAN), Machinae Supremacy, Frédéric 'El Mobo/Moby' MOTTE

Thanks : Richard BAYLISS - Matthias 'Lazycow' BOCK - Saul CROSS - Crazy Man - Romual DISPA - Félix FRANCO - Gazus Snake - Sylvain 'Pypebros' MARTIN - James MONKMAN - Paranoyak - Christophe 'ZAC' ROUXEL - Spacecowboy - Jessica THIRION - Vanisher III

And Charly, Alice, Juliette and Rose.

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Cyborg Jeff Belgium

Pierre MARTIN aka Cyborg Jeff loves music till his young age. Influenced by the first sounds of the Commodore 64 and Nintendo Gameboy but also the EuroDance nineties beat. He found the perfect direction with the Amiga SoundTracker approach of music creation till 1995 with more than 2000 tracks and 35 albums. ... more

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